J. Bauer Piano Company: L’histoire de William Bauer, le concepteur de piano le plus créatif

Nous allons commencer par son père.

Julius Bauer est né à Berlin le 20 juillet 1831. Dès son plus jeune âge, il a démontré un talent naturel pour la fabrication d’instruments de musique et à 18 ans, il avait accumulé de nombreuses années d’expérience en travaillant sur les pianos et les violons. À ce moment-là, la révolution de 1848 était en éruption, il partit donc pour l’Amérique et arriva à New York. Ouverture immédiate de son propre magasin, en 8 ans, son entreprise s’est développée rapidement. Il laisse son frère John en charge du magasin de New York et arrive à Chicago en 1857 avec son autre frère Herman. Ils ont vendu diverses marques de pianos telles que Behning, Miller, McCammon et Knabe. Dans le grand incendie de Chicago de 1871, leur entreprise a été détruite. Pendant un an et demi, il dirigea une église pendant la construction d’un nouveau bâtiment. Pendant cette période de tragédie, son frère John est mort et la succursale de New York a fermé. Bien que Bauer ait commencé comme détaillant, il a rapidement commencé à fabriquer des pianos vendus sous son nom. Les pianos Bauer sont devenus connus pour être des pianos d’une qualité exceptionnelle. Grâce à leur succès, Bauer a pu s’offrir des entrepôts luxueux dans deux grandes villes, Chicago et à nouveau New York en 1880. Julius est mort en 1884 et son épouse Anna Marie a pris la direction de leur fils William est né en 1870 et, après avoir obtenu son diplôme du lycée, part en vacances en Europe. De retour à Chicago, il commence sa carrière d’usine en apprenant tout ce qu’il peut sur les pianos à partir de zéro. Maintenant, le plaisir commence. William s’est avéré être un facteur de piano talentueux avec un esprit inventif. À mon avis, il était l’un des penseurs les plus originaux de l’histoire de la technologie du piano. (Ce qui suit peut être un peu technique) Ses conceptions semblent être basées sur la rigidité. Ses plaques sont conçues pour que la tension des cordes soit placée dans un plan horizontal au centre de la plaque, alors que sur un piano à queue « normal », la tension des cordes est horizontalement sur la plaque. Faites un pas de plus dans sa position verticale. Un défaut majeur avec les plots est que le baffle peut étouffer le son. William résout ce problème en plaçant la table d’harmonie à l’arrière de l’instrument pour une exposition maximale au son, mais la plaque et les cordes sont au milieu de l’instrument. Il relie la table d’harmonie au chevalet et les cordes à crampons. Assez étonnant! Je vous recommande de consulter leurs brevets qui peuvent être consultés en ligne en recherchant Google Patents. Un autre exemple de leur approche unique est la table d’harmonie elle-même. Vous pouvez facilement voir un piano Julius Bauer car ses tables d’harmonie ont des nervures en haut et en bas. Plus tard, il a même inventé un piano sans plaque d’acier. Doté d’une plaque en bois qui remplace la plaque en fonte traditionnelle afin de donner au piano un son plus doux, ses conceptions de piano et ses méthodes de construction étaient uniques et très appréciées à son époque. Ils valent le coup d’œil aujourd’hui et méritent d’être restaurés. Il a vendu son entreprise à la Wurlitzer Piano Company en 1930 et a été durement touché pendant la Grande Dépression. Wurlitzer a continué à s’appuyer sur le nom de Julius Bauer jusqu’en 1938 environ.